Archivo de la etiqueta: técnicas

Revelar, procesar, retocar, manipular

La descalificación de un primer premio en el prestigioso concurso World Press Photo por fraude, unido a la descalificación de varias fotografías finalistas por “excesiva posproducción” me han hecho volver plantearme una pregunta que surge cada vez que leo este tipo de noticias: ¿Dónde están los límites entre revelado, procesado, retoque y manipulación?.

Yo, como fotógrafo paisajista, hace tiempo decidí acotar y definir de manera muy personal cada uno de estos estados con el propósito de ponerme unos límites, y al mismo tiempo ser consciente del terreno en el que me muevo cada vez que realizo el tratamiento de una fotografía.

Distingo entre cuatro estados:

  • Revelar: Aplicar los Ajustes básicos que toda imagen digital en formato RAW necesita. Estos ajustes son los que se pueden realizar desde la misma cámara: Exposición, saturación, contraste, tono, balance de blancos y nitidez.
  • Procesar: Ajustes locales en la imagen, tratamiento por zonas mediante máscaras de luminosidad, reservas y quemados, HDR/DRI1, recorte y nivel de horizonte y eliminación de manchas en el sensor. Estos ajustes requieren de programas de procesado de imágenes.
  • Retocar: Eliminar objetos ajenos al paisaje. A menudo estos objetos son de carácter transitorio, producto de la actividad humana: Envases, rastros de vehículos (estelas de avión, rodaduras, etc, etc.)
  • Manipular: Introducir elementos nuevos, eliminar y /o modificar elementos pertenecientes al paisaje: Ramas, piedras, hojas…, mezclar partes de fotografías tomadas en diferentes momentos y situaciones.

Para mí está claro que estos límites, un tanto difusos sobre todo cuando hablamos de retoque y manipulación, dependen de la especialidad fotográfica donde se apliquen y del destino que le demos a nuestras fotografías. No es lo mismo realizar modificaciones en un paisaje con una finalidad artística, que hacerlo en un paisaje con una finalidad documental; en el primer caso es retoque, en el segundo estamos entrando en el terreno de la manipulación.

En estos tiempos en los que los programas de revelado son cada vez más completos y sofisticados, y en los que el mismo programa que se utiliza para revelar es el que se usa para procesar y retocar las fotografías, resulta cada vez más difícil distinguir entre una imagen “original” y una retocada o manipulada.

Al final debe ser la ética del propio fotógrafo la que marque los límites.

Debe ser la ética del propio fotógrafo la que marque los límites.

[1] Incluyo el HDR/DRI dentro de procesar porque aunque ambas técnicas se basan en fusionar diferentes fotografías, estas pertenecen al mismo paisaje, en el mismo instante y no introducen ni eliminan elementos en la imagen.

Medir una escena: Sistema de Zonas + ETTR (IV y última)

Aplicando el Sistema de Zonas + ETTR

Una superficie oscura bajo una iluminación intensa puede reflejar la misma cantidad de luz que una superficie clara bajo una luz débil. El ojo humano puede percibir la diferencia entre las dos, pero un fotómetro las medirá como iguales. Por esta razón los fotómetros están diseñados para situar el valor tonal medido en los grises medios (Zona V). Como vimos en la entrada: El sistema de Zonas, cada zona es equivalente a un paso de apertura de diafragma o de velocidad de obturación, combinando estos dos factores el Sistema de Zonas ofrece al fotógrafo una manera muy fiable de exponer correctamente una fotografía. Como ya mencioné en la sección “Rango Dinámico”, la expresión: “Exponer para las sombras y revelar para las luces” me parece un tanto confusa cuando se aplica a la fotografía digital. Tal y como yo lo veo, creo que la expresión más adecuada sería:

Medir para las sombras y exponer para las luces (aplicando ETTR).

Personalmente utilizo un fotómetro de mano con medición puntual, pero por razones prácticas y más realistas voy a suponer que la medición se va a realizar con el fotómetro incorporado en la cámara. La medición puntual será un poco menos precisa pero igualmente válida. Antes de empezar a medir tenemos que asegurarnos de que nuestra cámara está correctamente configurada:

  • Modo Manual (M)
  • Medición puntual (•)
  • Ajuste de exposición en pasos de 1/3

También voy a suponer que la cámara tiene una escala de exposición que va de -2 a +2 (otras van de -3 a +3 e incluso de -5 a +5) de cualquier modo esto no influirá en el momento de hacer los cálculos. La correspondencia entre los valores de la escala de exposición y las zonas es la siguiente:

f/stop -2 -1 0 +1 +2
Zona III IV V VI VII

Primero mediremos la exposición para las sombras:

  1. Visualizar el área de la composición que queremos sea la zona más oscura con textura y detalle (típicamente Zona III, pero puede ser la zona IV e incluso la V)
  2. Apuntar la cámara y medir cuidadosamente la zona que hemos seleccionado como Zona III; sin dejar de apuntar, ir reduciendo la exposición[1 con el dial correspondiente hasta que el indicador se sitúe en la zona de la escala -2. Si hemos seleccionado como zona más oscura una zona IV o V situaremos el indicador en la posición -1 ó 0 respectivamente.

Anotamos el valor de la exposición obtenido para las sombras y procedemos a calcular la exposición para las luces:

  1. Visualizar el área de la composición que se requiere sea la más iluminada con textura y detalle (típicamente Zona VII). La correcta localización y exposición de la Zona VII es importante porque si seleccionamos una zona por debajo, cuando ajustemos el valor de la exposición con la técnica ETTR, la zona VII verdadera quedará sobrexpuesta perdiendo los detalles y las texturas. Recordad que para el fotómetro todas las zonas son gris medio (Zona V).
  2. Con la zona ya localizada, apuntar la cámara a la zona seleccionada como Zona VII y sin dejar de apuntar nos fijaremos en el indicador de la escala de exposición, que puede encontrarse en estas tres posiciones:
    1. El indicador está por debajo del valor +2 de la escala de exposición: En este caso aplicaremos la técnica ETTR y desplazaremos el indicador hasta el valor +2 incrementando la exposición con la ayuda del dial correspondiente.
    2. El indicador señala el valor +2 de la escala sin parpadear: No hacemos nada, la exposición calculada es correcta y el sensor es capaz de capturar el rango dinámico de la escena.
    3. El indicador ha quedado por encima del valor +2 o parpadea señalando sobrexposición. En esta situación podemos realizar las siguientes acciones: Reducir la exposición con el peligro de perder detalle en las sombras; también podemos hacer una doble exposición o por último emplear un filtro degradado de densidad neutra para compensar la sobrexposición. En este punto tendremos que calcular el valor del filtro necesario. En la siguiente sección os enseño como calcular el valor del filtro que mejor se adapte a la escena o a vuestras necesidades artísticas sin tener que recurrir demasiado al ensayo y error.

Como obtener el valor de filtro

Estábamos calculando la exposición para las luces tal y como os indicaba en la sección anterior y nos encontramos con que el cursor de exposición se encuentra parpadeando en el extremo +2 de la escala indicando sobrexposición. Ahora, y esto es importante, sin dejar de apuntar a la Zona VII empezamos a reducir la exposición con la ayuda del dial correspondiente en pasos de 1/3 ( o de 1/2, dependiendo de la configuración de vuestra cámara) tal y como hicimos cuando medimos las sombras, pero esta vez contando mentalmente el número de pasos necesarios hasta que el cursor se sitúe en la zona +2 de la escala o deje de parpadear. Llegados a este punto solo nos queda calcular el valor del filtro, para ello basta con multiplicar el número de pasos que hemos contado por el valor de cada paso. Por ejemplo, si hemos contado 6 pasos de 1/3, el valor del filtro será: 6 * 1/3 = 2 pasos Volvemos a introducir los valores de exposición para las sombras que habíamos anotado al principio y montamos el filtro correspondiente que hemos calculado. Si todo ha salido bien, el histograma se mostrará llenando todo el rango tonal. Este método es también recomendable para los más puristas, que prefieren las imágenes tal y como salen de la cámara, ya que les permite con un poco de práctica obtener la exposición correcta[2] prácticamente al primer intento.

[1] Recordar que la exposición dada por el fotómetro se sitúa en la Zona V (gris medio) y tenemos que compensarlo, disminuyendo o aumentando el valor de exposición recomendado por el fotómetro, dependiendo de la zona seleccionada (ver tabla de correspondencias).

[2] Entiéndase como exposición correcta aquella que el fotógrafo considera la más adecuada técnicamente para representar la escena según sus criterios artísticos.

Bibliografía

Adams, A. (1962). The Negative. Little, Brown and Company Reichmann, M (s.f.) Expose (to the) Right. Obtenido de Luminous-Landscape Wikipedia. (20 de Noviembre de 2012). Sistema de Zonas. Recuperado el 6 de Octubre de 2012, de Wikipedia: Sistema de Zonas

Medir una escena: Sistema de Zonas + ETTR (III)

Exponer hacia la derecha (ETTR)

ETTR, siglas en Inglés de Expose To The Right, consiste en exponer manteniendo el histograma lo más pegado a la derecha posible sin quemar las altas luces. En la fotografía digital esta técnica junto con la del Sistema de Zonas juega un papel fundamental a la hora de obtener el máximo rendimiento del sensor de nuestra cámara, que se verá reflejado en una mayor calidad técnica de nuestras imágenes y una mayor consistencia en nuestro trabajo.

Fundamentos

ETTR se basa en la linealidad de los sensores CCD y CMOS, la carga eléctrica acumulada por cada pixel es proporcional a la cantidad de luz a la que se expone, es decir, cuanta más luz recibe un pixel mayor es la carga eléctrica que acumula y esto se traduce en un menor ruido electrónico. Aunque una cámara puede tener un rango dinámico de 5 o más pasos (f/stop), cuando los datos de una imagen se graban en forma digital, el f/stop más alto (el más brillante) utiliza la mitad de los valores de tonos disponibles, el siguiente f/stop utiliza la mitad de los valores restantes, el siguiente la mitad de lo que queda y así sucesivamente, de tal manera que el f/stop más bajo (el más oscuro) solo utiliza una pequeña fracción de los valores tonales disponibles.

Para mostrar un ejemplo, supondremos un rango dinámico de 5 pasos y un sensor de 12 bits (las más modernas tiene hoy 14 bits), así obtenemos 212 = 4.096 niveles disponibles.

Los 4.096 niveles de tono disponibles quedaran distribuidos de la forma siguiente:

Primer f/stop: tonos más brillantes 2048 niveles disponibles
Segundo f/stop: tonos brillantes 1024 niveles disponibles
Tercer f/stop: tonos medios 512 niveles disponibles
Cuarto f/stop: tonos oscuros 256 niveles disponibles
Quinto f/stop: tonos más oscuros 128 niveles disponibles

Debido a esto, una diferencia en la exposición de 1 f/stop representa el doble o la mitad de los valores disponibles. Esto puede resultar en una pérdida de detalle tonal en las áreas oscuras de una fotografía y posterización durante la postproducción. Si exponemos deliberadamente hacia la derecha del histograma (tonos más brillantes) y después reducimos la exposición en el revelado, la máxima cantidad de información se conserva.

Si exponemos deliberadamente hacia la derecha del histograma y después reducimos la exposición en el revelado, la máxima cantidad de información se conserva.

Ventajas

Las ventajas incluyen una mayor gama tonal en las zonas oscuras, lo que se traduce en una mejor relación señal-ruído (SNR), un uso más completo de la gama de colores y una mayor libertad durante la postproducción.

Limitaciones

Esta técnica solo es relevante para su uso cuando se fotografía en un formato de imagen RAW, y se procesa con un programa capaz de convertir y manipular este tipo de archivos, tales como: Adobe Lightroom, C1 de Phase One, Apple Aperture…, y por supuesto los programas suministrados por el fabricante.

Si la técnica se utiliza con archivos JPEG (por defecto en la mayoría de cámaras de consumo) no funcionará según lo previsto y puede provocar sobrexposición para las escenas de bajo contraste y la subexposición en las de alto contraste. Exponer a la derecha aumentando la sensibilidad ISO (en sistemas de cámaras digitales) tampoco funciona como es debido y puede dar como resultado un incremento de ruido.

La utilidad práctica del ETTR en muchas circunstancias está siendo actualmente cuestionada, sobre todo cuando se combinan cámaras de última generación y el software de edición de fotos más avanzado.

Estoy seguro de que con la evolución de las cámaras y de los programas de revelado, llegará el día en el que nada de lo que aquí os detallo será necesario, pero hasta la fecha, en lo que a mí respecta, esta técnica sigue estando vigente y su aplicación me ayuda a mantener el control de la calidad de mis fotografías durante la captura y la posterior fase de revelado.

Siguiente capítulo: Aplicando el Sistema de Zonas + ETTR

Medir una escena: Sistema de Zonas + ETTR (II)

El Sistema de Zonas

El Sistema de Zonas es una técnica de exposición y revelado fotográfico inventada por Ansel Adams y F. Archer, a finales de los años 30.

El Sistema de Zonas proporciona al fotógrafo un método sistemático para definir con precisión la relación entre la manera en la que ve el sujeto fotográfico y el resultado que alcanzará el trabajo. En cierta forma, el Sistema de Zonas juega el mismo papel que la gestión del color para los fotógrafos digitales. Permite una correlación directa entre el mundo visual y la imagen fotográfica final.

Permite una correlación directa entre el mundo visual y la imagen fotográfica final.

Una idea equivocada acerca del Sistema de Zonas es que no tenga utilidad en la fotografía en color o en la fotografía digital. En realidad el Sistema de Zonas es conceptualmente muy simple, y debido a ciertas limitaciones inherentes al material fotográfico, tanto tradicional como digital, cualquier fotógrafo que consiga una calidad consistente en sus trabajos está usando, aún sin saberlo, algunas variaciones del Sistema de Zonas.

Rango Dinámico

Lo que hace necesarias las bases conceptuales del Sistema de Zonas es el hecho de que tanto los sensores digitales como el papel fotográfico actual son capaces de captar un rango de valores tonales muy limitado. Mientras que el rango dinámico, que así se llama, del ojo humano se mueve entre ±20 diafragmas desde la máxima oscuridad en la que puede ver hasta la luminosidad mayor capaz de tolerar, los sensores de las cámaras fotográficas lo hacen entre los 5 y 9 diafragmas.

Esto significa que los fotógrafos deben salvar esta limitación a través de un método que permita aproximar al máximo posible la imagen final a la realidad capturada vista con nuestros ojos. El Sistema de Zonas busca este objetivo proporcionando al fotógrafo una manera sencilla de controlar el contraste en el sensor de su cámara.

Tradicionalmente un control de contraste de este tipo era posible gracias a un concepto que se resumía en la expresión siguiente: “Exponer para las sombras y revelar para las luces“, pero en mi opinión este concepto resulta un tanto confuso aplicado a la fotografía digital por las evidentes diferencias que hay entre un negativo tradicional y la forma en la que se captura y procesa una imagen digital.

El tiempo de exposición tiene un efecto directo sobre las zonas más clara y oscuras de la composición. Exponiendo correctamente, los fotógrafos que usen el Sistema de Zonas podrán, dentro de unos límites, producir imágenes magníficas independientemente de como de contrastado o plano resultara ser el sujeto fotografiado.

Muchos fotógrafos lograron comprender lo antes expuesto a través del procedimiento de ensayo y error, mucho antes de que el Sistema de Zonas fuera formulado. La genialidad de Ansel Adams y Fred Archer fue el crear la forma de que el fotógrafo pudiera traducir fácilmente el rango de tonos que podía observar en una guía visual que pudiera usarse para medir los diferentes rangos tonales del sujeto de forma práctica y predecible. Este proceso es conocido como Visualización y depende de tres maneras interrelacionadas de definir algo llamado Zona.

Descripcion de zonas

ZONA DESCRIPCIÓN
0 Negro total
I Primer paso por encima del negro total, con ligera tonalidad, pero sin textura
II Primera apariencia de textura. tonalidades profundas, que representan las partes más oscuras de la imagen en las que se requiere algo de detalle.
III Materiales de un oscuro medio y valores bajos que muestran una textura adecuada.
IV Follaje de un oscuro medio, piedra oscura, paisaje en sombra. Valor de sombra normal para retratos de piel caucásica a pleno sol
V Gris medio (18%). Cielo despejado al norte, piel oscura, piedra gris, tono medio de madera seca.
VI Valor promedio de la piel caucásica a la luz del sol, luz día difusa o artificial. Piedra clara, sombras en la nieve de paisajes soleados.
VII Piel muy clara, objetos de un gris claro, promedio de la nieve con luz rasante.
VIII Blancos con textura y valores delicados, nieve con textura, valores altos de la piel caucásica
IX Blanco sin textura que se aproxima al blanco puro. Nieve a pleno sol.
X Blanco puro de la base del papel de copia; brillo especular o fuentes de luz en el área de la imagen

En términos de la textura y el detalle que podemos ver en la realidad, encontraremos tres tipos de zonas:

  • Zonas que bien son blanco puro (Zona IX) o negro absoluto (Zona 0) y que carecen por completo de textura y detalle. Estas zonas se utilizan para visualizar y representar los puntos extremos de una fotografía.
  • Zonas que representan una cantidad limitada de textura y detalle. Se utilizan para representar objetos muy oscuros (Zona I) o muy iluminados (Zona VIII) con ligera textura.
  • Zonas con textura y detalle total (Zonas II, III, IV, V, VI, VII)

Las Zonas representan cantidades de luz que se duplican a cada paso hacia el IX y se dividen hacia el 0. En este sentido, las Zonas equivalen a los demás controles de la cámara. Una variación de una Zona en un sentido o en otro equivale a un punto de diafragma (f/stop), un paso en velocidad de obturación o la variación del número ISO. Para el propósito del Sistema de Zonas es todo lo mismo y podemos combinar estos conceptos técnicos de la cámara para “colocar” nuestro sujeto en la Zona deseada, como veremos más adelante en el capítulo: Aplicando el Sistema de Zonas

Entender el Sistema de Zonas nos permitirá visualizar el resultado final que tendrá nuestra imagen antes siquiera de apretar el disparador, lo que nos ayudará durante la fase de revelado/procesado de las imágenes.

Siguiente capítulo: Exponer hacia la derecha (ETTR)